瑞士的世界第一:瑞吉山观光铁路

     

鲁晓芙,财经作家,旅居欧洲,以荷比卢为基地,从事全欧洲投资并购业务。

中国经济已经国际化了,不了解欧洲,有时候,你就不了解中国。

瑞士是个多山的国家,也因此登山铁道特别发达,境内不但有全世界坡度最陡的铁道,角度高达48%的“皮拉图斯登山铁道”;也有可以欣赏马特洪峰的“葛内拉特登山铁道”;也有在2008年被列入世界文化遗产的“雷蒂亚铁道”;还有全欧洲最高的车站,标高3,454米的“少女峰站”。

▲瑞吉登山铁道的终点“瑞吉山站”,标高1752米,是欧洲海拔最高的标准轨铁道车站。

这么多大大小小的知名登山铁道,便利了山区的人们,也让许多山区,成为瑞士甚至于欧洲的度假胜地。

不过,瑞士登山铁道的发展原点,其实是位于瑞士中部的瑞吉登山铁道,也就是这里,让瑞士人发展出独特的铁道登山技术,并成为世界登山铁道的佼佼者。

▲瑞吉登山铁道景色秀丽,一直是欧洲相当具有人气的登山铁道。

山中皇后—瑞吉山

瑞吉山海拔1,798米,号称是“山中皇后”,位于瑞士中部大城琉森的近郊,两侧为琉森湖与楚格湖,自18世纪以来,即是瑞士著名的度假胜地,包括德国大文豪歌德、德国音乐家孟德尔松、法国大文豪雨果、美国大文豪马克吐温等,以及英国维多利亚女王、巴伐利亚路德维希二世等,欧洲王公贵族与文人雅士,都曾到访。

▲风光明媚的瑞士中部古城琉森,最知名的就是卡佩尔廊桥了,而琉森也是前往瑞吉山的重要转运站。

虽然瑞吉山的高度并不算高,然而山势独立险峻,加上周边环境广阔,视野极佳,自然吸引人们前来,也因此在1816年,在山顶附近即兴建了瑞士最初的山顶饭店,可见其人气。

不过整个瑞吉山系虽有长达120公里的观光步道,然而上山的交通对一般民众来说,还是得要耗费相当的时间,当年维多利亚女王,还是乘着轿子上山的,但一般人可没有这种福利。

▲开往阿尔特戈尔道的“阿尔特.瑞吉登山铁道”,列车行驶在草原之中,相当美丽。

坡道陡峭,研发新齿轨轨道

为了增加交通的便利性,便决定兴建铁道,然而瑞吉山的山势相当陡峭,这让工程人员吃足了苦头,毕竟铁道坡度过陡,轨道无法让列车黏着,列车不但无法爬升,还会因此下滑而发生意外。最后由瑞士的工程师里根巴赫(Niklaus Riggenbach, 1817-1899),研发出一款新型的齿轨轨道。

这款齿轨铁道,经过测试后,能够让列车平稳的爬升坡度较陡的路段,也解决了瑞吉山登山铁道所遇到的困难。列车爬坡的方式没问题了,瑞吉登山铁道便在1869年开工,最初由琉森湖畔的维茨瑙 (Vitznau)开始兴建,1871年局部通车,1873年6月23日全线通车。

这条欧洲最初的登山铁道,全线长5公里,最大坡度高达25%,即便是现代这样的坡度也是相当惊人,不禁让人赞叹瑞士的设计。

▲1968年开通的空中缆车,让瑞吉山的登山工具更加多元。

旧型电车让人着迷

1875年,瑞吉山的另一侧,自阿尔特戈尔道(Arth-Goldau)前往瑞吉山,全长6.8公里的“阿尔特.瑞吉登山铁道(ARB)”也通车,让旅客得以从两侧上山,也增加沿线村落的交通便利性。“阿尔特.瑞吉登山铁道”的坡度为20%,也是令人惊讶。

而且这两条铁道自开通之后,就一直分别由两家铁道公司经营,直到1992年才整合为“瑞吉登山铁道”。

目前瑞吉登山铁道为全年运转,使用的是由瑞士车辆电梯制造公司,在1960年代至1986年之间,所生产的BDhe 4/4型电车,不过夏季则会开行蒸汽火车,包括一辆1858年制造,目前瑞士最古老的现役蒸机7号车,让许多铁道迷趋之若鹜。

▲1937年制造的Bhe 2_4型3号电车,至今已有82年历史,经常成为旅行团包车之用,外观依然保持的红色涂装。

此外,瑞吉登山铁道也动态保存多辆旧型电车,像是1937年制造的1号、2号与3号电车,1911年制造的6号电车,7号电车则是在1925年制造等,此外还有多辆19世纪至20世纪初期所制造的客车,有时会由电车牵引,有时则是蒸机所牵引。这些珍贵的车辆,还会提供给旅行团包车,所以时常得以看到这些老电车,行驶在路线上。

想要搭乘瑞吉登山铁道,可以由琉森搭乘瑞士国铁,前往阿尔特戈尔道;也可以从琉森搭乘渡轮前往,从维茨瑙上山,这种船舶结合登山铁道的交通转乘,是一种相当新奇的体验,而维茨瑙站也设计为列车一下山,前方即是搭乘码头,方便旅客转乘。

▲位于维茨瑙站外的渡轮码头,游客可以很方便的一下车,就前往码头搭乘开往琉森的渡轮。

谈到这里,不得不提一下瑞士的船舶业,虽然瑞士是内陆国家,不过境内由于大型湖泊相当多,因此船运意外的发达,就以琉森湖来说,就有数条定期航线,且航班相当多,此外还有观光航班等。

此外,湖畔的城镇都可以看到大量的私人游艇,这样的规模,足以让游客赞叹,瑞士真的是富豪之国啊。

▲瑞士的船运事实上相当发达,照片中是由琉森前往维茨瑙等地的渡轮。

瑞士虽然地势险峻,环境困苦,但瑞士人并不退缩,反而发展出令人惊艳的技术,让登山铁道成为瑞士的特色。

瑞吉登山铁道仅次于美国的华盛顿山齿轨铁道,成为世界第二、欧洲第一条登山铁道,还是欧洲最高的标准轨铁道,1968年兴建了缆车,让民众能够更加多元的上山,所谓登高望远,瑞吉登山铁道着实让人开了眼界!

▲担任包车的5号电车,后方的客车在夏季则改由蒸机牵引。